Lavinia Fontana

Peintre italienne

Autoportrait ( circa 1579) © Musée des Offices, Florence
Autoportrait ( circa 1579) © Musée des Offices, Florence

Née le 24 août 1552 à Bologne, décédée le 11 août 1614, à l’âge de 61 ans.


Fille du peintre maniériste, Prospero Fontana, c’est avec lui que Lavinia fait son apprentissage. Quand elle épouse, en 1557, le peintre Gian Paolo Zappi, son talent est déjà reconnu et elle réalise les portraits de notables de Bologne. Gian Paolo Zappi - fait assez rare pour être souligné - s’incline devant son talent et, mettant fin à sa propre carrière, devient son assistant et son agent, se chargeant de lui trouver des commandes. Le couple aura onze enfants, dont seuls trois vivront. 

En 1604, le pape Clément VIII la nomme peintre de cour à Rome. Mais Lavinia Fontana ne se contente pas - comme on y assigne les femmes - de peindre des portraits, elle s’adonne avec succès à la peinture de scènes profanes, religieuses et mythologiques. Elle fut une des premières femmes à exécuter de grandes commandes publiques.

 

En savoir +


1. Portrait de Bianca Degli Utili Maseli et de ses six enfants, collection particulière -  2. Portrait d'Antonietta Gonsalvusatteinte comme son père et son frère d’hypertrichose, 1595, musée de Blois - 3. Portrait d'une femme noble, 1580, National Museum of Women in Arts, Washington.