Josephine Cochrane

Inventrice américaine

Née le 8 mars 1839 dans le comté d'Ashtabula (Ohio) et morte le 3 août 1913, à l’âge de 74 ans.


Inventrice de la machine à laver la vaisselle

 

 

Josephine Cochrane appartenait à un milieu aisé et à ce titre recevait beaucoup. Contrariée de voir son service en porcelaine s’ébrécher de plus en plus, elle interdit à ses domestiques de le laver, décidant de s’en occuper elle-même. Cependant la tâche lui pesant rapidement, elle se plaint qu’il n’existe pas de machine capable de le faire à sa place et décide de l’inventer. Elle n’avait aucune formation pour cela, mais son grand-père, John Fitch a inventé la machine à vapeur et son père était ingénieur, sans doute a-t-il soufflé un vent d’inventivité dans la famille qui lui a été profitable. Elle aurait dit : « Si personne ne veut inventer de machine à laver la vaisselle, je le ferai moi-même ! ». Elle fabrique donc des compartiments spécialement conçus pour accueillir des soucoupes, tasses, assiettes, etc. qu’elle installe dans un chaudron en cuivre. Elle améliore son système dans l’atelier qu’elle a installé au fond de son jardin et dépose son brevet. Elle présente l’appareil à l'Exposition universelle de 1893 à Chicago où elle remporte un prix. Au début la machine était de taille assez importante ce qui rendait son accès difficile aux cuisines des particulier.e.s, les hôtels et les restaurants furent donc ses premiers clients. Des clients bienvenus, puisque pendant qu’elle travaillait à son invention son mari (alcoolique) est  mort en lui laissant de nombreuses dettes. Elle fonde la Garis-Cochran Manufacturing Company, Garis étant son nom de jeune-fille. L’entreprise fut rachetée par KitchendAid, qui elle-même, par la suite,  a été intégrée à Whirlpool.