Mary Cassatt

Peintre  et graveuse américaine

Née le 22 mai 1844 à Allegheny City  (Pennsylvanie) décédée le 14 juin 1926 au Mesnil-Théribus (Oise, France), à l’âge de 82 ans.


Mary Cassatt est née aux Etats-Unis, mais elle a passé une grande partie de sa vie en France où elle est enterrée. Elle a 7 ans lors de son premier séjour en Europe, où ses parents espèrent trouver un remède à la maladie de son frère Robbie qui meurt d'un cancer des os en 1855. Date à laquelle la famille retourne en Pennsylvanie. Les Stevenson Cassatt s'étaient installés à Paris où Mary a appris le français, ainsi que l'allemand. Dès 1855, elle a 11 ans, Mary Cassatt prend des cours de dessins, puis en 1860 s'inscrit à l'académie des beaux-arts de Pennsylvanie. Mais peu satisfaite de son enseignement, elle décide de repartir en Europe pour parfaire sa formation, en Italie et en Espagne, puis à Paris où elle s'installe. Elle attire l'attention de Degas qui l'encourage et lui conseille de se joindre aux Impressionnistes. Mais si le mouvement impressionniste a une grande influence sur la première partie de son œuvre, en 1890 elle éprouve un choc esthétique en visitant une exposition de gravures japonaises, qui donne un nouvel élan à sa peinture. L'ascétisme et épure du trait mêlés à une palette colorée qui caractérisent alors son œuvre la rapprochent du post-impressionnisme et des Nabis.

Mary Cassatt se fit aussi la conseillère de grand.e.s collectionneur.se.s et participa grandement à introduire les impressionnistes aux Etats-Unis.

Elle était une fervente défenderesse des droits des femmes et donc suffragette ! Pour l'exposition universelle qui se tient à Chicago en 1893, elle réalise une fresque (aujourd'hui disparue) appelée La Femme moderne, allégorie constituée de trois panneaux : Jeunes femmes poursuivant la gloire, Jeunes femmes récoltant les fruits de la connaissance, Jeunes femmes incarnant l'Art, la Musique et la Danse.

 

 

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1. Autoportrait (1878) © Metropolitan Museum, New York  2.  Miroir Oval (1899) © Metropolitan Museum, New York  3. Denise à sa table de  toilette ( ca1908.09) © Metropolitan Museum, New York  4. Enfant se réveillant après sa sieste (1899)  5. Jeune fille au jardin (ça. 1880.82) © Musée d'Orsay, Paris  6. Petite fille dans un fauteuil bleu (1878) © National Gallery of Art, Washington D.C.

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