Coco Chanel

Créatrice de mode française

©  Studio Lipnitzky
© Studio Lipnitzky

Née le 19 août 1883 à Saumur, décédée le 10 janvier 1971 à Paris, à l’âge de 87 ans.


Gabrielle Chanel qui se fera appelée Coco Chanel, est une de ces figures paradoxales, à la fois personnalité incontournable de la mode et de l'émancipation du corps des femmes et farouche anti-féministes. 

Gabrielle Chanel naît à Saumur dans milieu modeste, orpheline de mère à 12 ans, elle est placée par son père chez une tante ou dans un orphelinat, les versions divergent… Et Gabrielle, devenue Coco, Chanel entretiendra toujours le mystère sur son passé : apprentie couturière, chanteuse dans des café-concerts, séductrices d'hommes argentés qui financeront ses premières boutiques… Toujours est-il qu'elle lance une mode à la fois simple et élégante qui libère la femme du corset, en se ré-appropriant le vestiaire masculin (le pantalon en tête !), en travaillant des tissus jamais utilisés par la haute couture (en particulier les jerseys) et en inventant la petite robe noire. Elle devient la coqueluche du tout Paris et à la veille de la Seconde Guerre mondiale, elle est à la tête d'un empire. Elle dirige d'une main de fer 4000 salariées et vit dans une suite au Ritz. Pendant la guerre, cette femme qui redoute de connaître à nouveau la pauvreté de son enfance, fait le choix de la collaboration et entretient une liaison avec un officier allemand. Arrêtée à la Libération, elle est relâchée faute de preuves. Des recherches récentes ont cependant mis en lumière son appartenance aux services secrets allemands. Après s'être fait oubliée quelques années en Suisse, elle revient, en 1957, sur le devant la scène avec son fameux tailleur Chanel, son mauvais caractère, ses saisies contre la mini-jupe et étonnement - elle qui fut si indépendante - contre l'autonomie des femmes. 

 

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